JOEL

O ponto de partida da mensagem do profeta Joel é a terrível praga de gafanhotos e a seca que arrasaram a terra de Judá. Para o profeta essas desgraças são sinais do dia em que Deus julgará os povos de todas as nações e castigará os pecadores. O profeta apela aos israelitas para que se arrependam e voltem para Deus, que assim os abençoará e lhes dará de novo tudo o que os gafanhotos e a seca destruíram. Mais uma vez o povo será próspero e feliz, e em Jerusalém o Deus Eterno habitará com eles.

Não há no livro de Joel nenhuma indicação do tempo em que o profeta anunciou a sua mensagem. Pensa-se que o livro foi escrito entre 450 e 350 antes de Cristo, durante o tempo em que a Pérsia dominava Israel.

A promessa de Deus que enviaria o Seu Espírito sobre todo o Seu povo é citada pelo apóstolo Pedro no dia da Pentecostes (Atos 2 v. 17-21). Naquele dia o Espírito Santo desceu sobre os seguidores de Jesus reunidos em Jerusalém.

 A PRAGA DE GAFANHOTOS E A SECA

"Esta é a mensagem que o Deus Eterno deu a Joel, filho de Petuel.

Prestem atenção, velhos!
Escute, povo de Judá!
Já aconteceu alguma coisa tão
terrível como esta,
em nossos dias ou no tempo dos
nossos antepassados?
Digam aos seus filhos o que
aconteceu;
que eles contem aos seus filhos,
e que estes falem sobre isso à
geração seguinte.
Vieram nuvens e mais nuvens
de gafanhotos,
e comeram todas as plantações.
O que os primeiros gafanhotos
deixaram
foi devorado pelos que vieram
depois.
Acordem, beberrões!
Acordem e chorem,
vocês que gostam de vinho,
pois as uvas foram destruídas,
e não haverá vinho novo para beber.
Vieram os gafanhotos,
como um exército enorme
e poderoso,
e invadiram o meu país.
Os seus dentes eram como os de um
leão e afiados como dentes de uma leoa.
Destruíram as nossas parreiras
e acabaram com as nossas figueiras.
Arrancaram as cascas das árvores,
deixando os galhos completamente
brancos.

Chorem como uma jovem vestida
de luto,
que chora a morte do seu noivo.
Os sacerdotes, os servos de Deus,
choram no Templo do Eterno
porque não há mais ofertas de
alimento nem de vinho.
Os campos estão arrasados,
a terra está de luto,
pois os cereais foram destruídos,
e as parreiras e as oliveiras secaram.

Fiquem desesperados, vocês que
trabalham nos campos;
chorem, vocês que cuidam
das parreiras;
pois não há trigo nem cevada.
Todas as colheitas foram destruídas.
As parreiras e as figueiras secaram;
estão secas as romãzeiras,
as palmeiras, as macieiras
e todas as outras árvores frutíferas.
O povo todo está triste.
Sacerdotes, vocês que apresentam
as ofertas no altar,
vistam roupa feita de pano
grosseiro e chorem.
Servos do meu Deus, venham ao
pátio do Templo
e chorem a noite inteira.
Pois na casa do nosso Deus
não há mais ofertas de alimento
nem de vinho.
Convoquem uma reunião no Templo
e anunciem um dia de jejum.
Reúnam as autoridades e todo o povo
de Judá no Templo do Eterno,
nosso Deus, e orem a Ele pedindo socorro.

Ah! Está chegando o Dia do Eterno,
em que o Todo-Poderoso vai trazer
destruição.
Será um dia de terror!

Sem podermos fazer nada,
vimos as nossas plantações serem
destruídas.
No Templo do nosso Deus
não há alegria nem festa.
Nos campos secos, as sementes não
brotam; não há colheita de trigo,
e os depósitos de cereais estão caindo
aos pedaços.
O gado está mugindo de fome,
e os bois andam tontos de um lado
para o outro porque não há pasto.
As ovelhas também estão morrendo.

Eu clamo a Ti, ó Eterno!
As árvores e os pastos estão secos,
como se um fogo tivesse queimado
tudo.
Até os animais selvagens pedem
socorro a ti
porque os rios secaram,
e por toda parte a seca acabou com o
capim." (JOEL 1 v. 1-20)

OS GAFANHOTOS E O DIA DO DEUS ETERNO

"Toquem as cornetas no monte Sião,
dêem um grito de alarme no monte
de Deus! Trema de medo,
povo de Judá, pois está chegando
o Dia do Eterno.
Será um dia de escuridão e trevas,
um dia de nuvens negras.
Os gafanhotos avançam como um
exército enorme e poderoso,
como uma nuvem escura que cobre
as montanhas.
Nunca houve uma coisa assim
no passado e no futuro nunca mais
haverá.
Eles devoram tudo, como se fossem
fogo,
como o fogo que queima e destrói.
Antes de chegarem, a terra é como
um paraíso; mas, depois de passarem,
ela parece um deserto.
Os gafanhotos acabam com tudo!
Eles parecem cavalos
e correm como cavalos de guerra.
Vêm saltando no alto das montanhas,
fazendo barulho como carros de guerra,
como galhos secos estalando no fogo.
São como um enorme exército
posto em ordem de combate.
Eles vão avançando, e todo mundo treme,
todos ficam pálidos de medo.
Eles atacam como soldados valentes;
correm, sobem pelos muros
e continuam sempre avançando.
Marcham em linha reta
e não empurram uns aos outros,
pois cada um segue o seu caminho.
Marcham sempre em frente,
e não há armas que possam fazê-los parar.
9  Eles atacam a cidade, sobem
pelas paredes das casas
e entram pelas janelas como ladrões.

Avançam sem parar, e a terra treme,
o céu estremece, o sol e a lua
se escurecem, e as estrelas deixam
de brilhar.
À frente do seu exército,
o Eterno dá ordens em alta voz.
O exército é enorme,
e os soldados são valentes!
Como é terrível o Dia do Eterno!
Quem poderá suportá-lo?" (JOEL 2 v. 1-11)

DEUS AMA O SEU POVO

"O Deus Eterno diz:
'Mas agora voltem para Mim com
todo o coração,
jejuando, chorando e se lamentando.
Em sinal de arrependimento,
não rasguem as roupas,
mas sim o coração.”
Voltem para o Eterno, nosso Deus,
pois Ele é bondoso e misericordioso;
é paciente e muito amoroso
e está sempre pronto a mudar de
idéia e não castigar.
Talvez o Eterno, nosso Deus,
mude de idéia e abençoe o seu povo,
dando-lhe boas colheitas.
Então vocês poderão apresentar
a Deus
ofertas de alimento e de vinho.
Toquem as trombetas no monte
Sião!
Anunciem um dia santo de jejum
e convoquem o povo para se reunir
no Templo!
Reúnam todo o povo
e mandem que eles se purifiquem.
Que venham todos, velhos e crianças
e até as criancinhas de peito!
Que os recém-casados saiam
de casa e venham ao Templo também!
E vocês, sacerdotes,
que no pátio do Templo servem
ao Deus Eterno,
chorem e façam esta oração:
“Ó Deus, não castigues o Teu povo!
Não nos humilhes diante dos outros
povos para que eles não caçoem de nós
e perguntem: ‘Onde está o Deus de vocês?'" (JOEL 2 v. 12-17)

DEUS ABENÇOA NOVAMENTE A TERRA

"Então o Eterno mostrou o Seu grande amor para com a Sua terra e teve pena do Seu povo.
E respondeu:

'Agora, vou lhes dar cereais,
vinho e azeite;
assim vocês comerão e ficarão
satisfeitos.
Nunca mais deixarei que os outros
povos caçoem de vocês.
Enxotarei para longe de vocês
a praga de gafanhotos que
vem do Norte
e os jogarei no deserto.
Os gafanhotos que vêm na frente
serão jogados no mar Morto,
e os que vêm atrás cairão no mar
Mediterrâneo.
Os gafanhotos mortos, aos montões,
vão apodrecer e cheirar mal.
Eu vou fazer grandes coisas!

Alegrem-se, ó campos, e não
tenham medo,
pois Eu, o Eterno, fiz grandes coisas!
Animais selvagens, não fiquem com
medo,
pois o capim vai ficar verde,
as árvores darão frutas,
e haverá muito figo e muita uva.
Alegrem-se, moradores de Jerusalém,
pois Eu, o Eterno, o Deus de vocês,
fiz grandes coisas.
Eu lhes dei chuvas no tempo certo,
as do outono e as da primavera,
muita chuva, como no passado.
A colheita de trigo será boa,
e haverá muito vinho e muito azeite.
Devolverei tudo o que vocês perderam
quando eu mandei as enormes nuvens
de gafanhotos,
que, como exércitos, destruíram as
colheitas.
Vocês terão comida até não querer mais
e louvarão o Eterno, seu Deus,
que derramou tantas bênçãos sobre vocês.
E o Meu povo nunca mais será humilhado.
Vocês ficarão sabendo que Eu
Estou com vocês;
saberão que Eu, o Eterno, Sou o seu Deus
e que não há nenhum outro Deus.
E o Meu povo nunca mais será humilhado.'" (JOEL 2 v. 18-27)

O DIA DO DEUS ETERNO

"O Eterno diz ao Seu povo:
'Depois disso, Eu derramarei o Meu
Espírito sobre todas as pessoas:
os filhos e as filhas de vocês
anunciarão a minha mensagem;
os velhos sonharão, e os moços
terão visões.
Até sobre os escravos e as escravas
Eu derramarei o Meu Espírito
naqueles dias.
Farei com que apareçam coisas
espantosas no céu e na terra:
haverá sangue, e fogo, e nuvens de
fumaça.
O sol ficará escuro,
e a lua se tornará cor de sangue,
antes que chegue o grande e terrível
Dia do Eterno.'
Então todo aquele que pedir a ajuda do Eterno será salvo. Pois o Eterno prometeu que todos os que não tiverem sido destruídos estarão no monte Sião, em Jerusalém. Aqueles que o Eterno escolheu serão salvos." (JOEL 2 v. 28-32)

DEUS JULGARÁ AS NAÇÕES

"O Deus Eterno diz:
- Naquele tempo, farei com que o povo de Jerusalém e de Judá prospere de novo. Então ajuntarei os povos de todos os países e os levarei para o vale de Josafá e ali os julgarei. Eu farei isso por causa das maldades que praticaram contra o povo de Israel, o Meu povo escolhido: espalharam os israelitas por vários países e dividiram entre si o Meu país. Tiraram a sorte para ver quem ficava com os prisioneiros do Meu povo; venderam meninos e meninas como escravos e gastaram o dinheiro com prostitutas e com vinho.

Povos de Tiro e de Sidom e de toda a Filistéia, o que é que vocês querem de Mim? Estão querendo se vingar? Se é isso que querem, então Eu também Estou pronto para Me vingar de vocês! Pois vocês roubaram a Minha prata e o Meu ouro e puseram toda essa riqueza nos seus templos. Vocês levaram o povo de Judá e os moradores de Jerusalém para longe das suas terras e os venderam como escravos aos gregos. Eu vou trazer o Meu povo de volta daqueles lugares distantes e farei com vocês o mesmo que vocês fizeram com eles. Farei com que os filhos e as filhas de vocês sejam vendidos como escravos ao povo de Judá, que os venderá aos sabeus, povo de um país que fica muito longe daqui. Sou Eu, o Eterno, quem está falando.
- Anunciem isto às nações:
'Preparem-se para uma guerra
santa,
chamem os soldados;
que todos eles se apresentem
e se aprontem para a batalha.
Transformem os seus arados em
espadas
e das suas foices façam lanças.
Que até os fracos digam que são
valentes!
Venham depressa, todas as nações
vizinhas,
e reúnam-se no vale.
Que até os pacíficos virem soldados!

Preparem-se, povos de todas as
nações,
e venham para o vale de Josafá,
pois ali Eu, o Deus Eterno,
Vou julgar todas as nações vizinhas.
Os pecados dessas nações são tantos,
que elas vão ser cortadas como
o trigo maduro no tempo da
colheita;
elas vão ser pisadas como as uvas
são pisadas nos tanques
até o vinho derramar.'

Multidões e mais multidões enchem
o vale da Decisão;
está perto o Dia do Eterno,
no vale da Decisão.
O sol e a lua ficam escuros,
e as estrelas deixam de brilhar." (JOEL 3 v. 1-15)

DEUS ABENÇOARÁ O SEU POVO

"Do monte Sião, o Deus Eterno fala
alto,
a Sua voz parece o trovão.
De Jerusalém, ouve-se o estrondo
da voz de Deus,
e os céus e a terra tremem!
Mas Ele defende e protege o povo
de Israel.
Deus diz ao Seu povo:
'Assim vocês vão ficar sabendo
que Eu Sou o Eterno, o Deus
de vocês. Eu moro em Sião,
o Meu monte santo.
Jerusalém será uma cidade santa,
e os estrangeiros nunca mais a
conquistarão.
Naquele tempo, os morros estarão
cobertos de parreiras,
haverá vacas pastando por todos os
montes,
e muita água vai correr nos ribeirões
da terra de Judá.
Do Meu Templo, sairá um rio
que regará o vale das Acácias.
O Egito ficará abandonado,
e Edom parecerá um deserto,
pois eles invadiram a terra de Judá
e mataram pessoas inocentes.
Eu vingarei a morte dessas pessoas
e castigarei os culpados.
Mas sempre haverá gente vivendo
em Judá e em Jerusalém,
e Eu, o Deus Eterno, morarei no
monte Sião.'" (JOEL 3 v. 16-20)

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