JONAS

No livro de Jonas conta-se a história de um profeta desobediente e sem compaixão. Deus mandou que ele fosse pregar em Nínive, a capital do grande império da Assíria, nação inimiga mortal do povo de Israel. Mas Jonas não foi anunciar a mensagem de Deus naquela cidade. Ele sabia que os seus moradores poderiam se arrepender dos seus pecados, e assim Deus não cumpriria a promessa de destruir a cidade. Jonas desobedeceu, foi castigado e, finalmente, acabou obedecendo. E ficou profundamente desapontado quando viu que as suas ameaças de destruição não se cumpriram.

Este livro mostra que Deus domina o mundo inteiro: o céu, o mar, a terra, os animais, os seres humanos. Ele é também Deus de amor e compaixão, sempre pronto a perdoar e a salvar tanto as pessoas que fazem parte do povo de Israel como os que são de outras nações.

JONAS FOGE DE DEUS

"Certo dia, o Deus Eterno disse a Jonas, filho de Amitai:
- Apronte-se, vá à grande cidade de Nínive e grite contra ela, porque a maldade daquela gente chegou aos Meus ouvidos.

Jonas se aprontou, mas fugiu do Deus Eterno, indo na direção contrária. Ele desceu a Jope e ali encontrou um navio que estava de saída para a Espanha. Pagou a passagem e embarcou a fim de viajar com os marinheiros para a Espanha, para longe do Eterno. No entanto, Deus mandou um forte vento, e houve uma tempestade no mar. Era tão violenta, que o navio estava em perigo de se partir ao meio. Os marinheiros ficaram com muito medo e gritavam por socorro, cada um ao seu deus. E, para que o navio ficasse mais leve, jogaram a carga no mar. Porém Jonas tinha descido ao porão e ali havia se deitado e caído num sono profundo.

O capitão do navio o encontrou ali e disse:
- Como é que você está aí dormindo? Levante-se e peça socorro ao seu deus. Pode ser que ele tenha pena de nós e não deixe a gente morrer.

Os marinheiros disseram uns aos outros:
- Vamos tirar a sorte para descobrir quem é o culpado de estarmos neste perigo. Eles fizeram isso, e o nome de Jonas foi sorteado. Então lhe perguntaram:
- Agora diga: quem é o culpado de tudo isso? O que você está fazendo aqui? De onde você vem? De que país você é, e qual é o seu povo?
- Eu sou hebreu - respondeu Jonas - e adoro o Eterno, o Deus do céu, que fez o mar e a terra.

Em seguida, Jonas contou que estava fugindo do Deus Eterno. Aí os marinheiros ficaram mais apavorados ainda e disseram:
- Veja só o que você fez!

A tempestade piorava cada vez mais, de modo que os marinheiros perguntaram a Jonas:
- Que devemos fazer com você para que o mar se acalme?

Jonas respondeu:
- Vocês me peguem e joguem no mar, que ele ficará calmo. Pois eu sei que foi por minha culpa que esta terrível tempestade caiu sobre vocês.

Em vez de fazerem isso, os marinheiros começaram a remar com toda a força, tentando levar o navio para a praia; porém não conseguiam nada porque a tempestade piorava ainda mais. Então oraram bem alto, assim:
- Ó Deus Eterno, não nos castigues com a morte, por tirarmos a vida deste homem. Pois És Tu, ó Eterno, quem está fazendo isso, e o que está acontecendo é da Tua vontade.

Em seguida, os marinheiros pegaram Jonas e o jogaram no mar, e logo o mar se acalmou. Eles ficaram com tanto medo do Eterno, que lhe ofereceram um sacrifício e lhe fizeram promessas.

O Eterno ordenou que um grande peixe engolisse Jonas. E ele ficou dentro do peixe três dias e três noites." (JONAS 1 v. 1-17)

A ORAÇÃO DE JONAS

"Ali, de dentro do peixe, Jonas orou ao Eterno, seu Deus, dizendo:

'Ó Deus Eterno,
na minha aflição clamei por socorro,
e Tu me respondeste;
do fundo do mundo dos mortos,
gritei pedindo socorro,
e Tu ouviste a minha voz.
Tu me atiraste no abismo,
bem no fundo do mar.
Ali as águas me cercavam por todos
os lados,
e todas as tuas poderosas ondas
rolavam sobre mim.
Pensei que havia sido jogado fora
da Tua presença
e que não tornaria a ver o Teu santo
Templo.

As águas vieram sobre mim
e me sufocaram;
o mar me cobriu completamente,
e as plantas marinhas se enrolaram
na minha cabeça.
6  Desci até a raiz das montanhas,
desci à terra que tem o portão t
rancado para sempre.
Tu, porém, me salvaste da morte,
ó Eterno, meu Deus!
Quando senti que estava morrendo,
eu lembrei de Ti, ó Eterno,
e a minha oração chegou a Ti,
no Teu santo Templo.

Aqueles que adoram ídolos,
que são coisas sem valor,
deixaram de ser fiéis a Ti.
Mas eu cantarei louvores,
e Te oferecerei sacrifícios,
e cumprirei o que prometi.
A salvação vem do Deus Eterno'

Então o Eterno deu ordem ao peixe, e ele vomitou Jonas na praia." (JONAS 2 v. 1-10)

JONAS EM NÍNIVE

"Pela segunda vez, o Deus Eterno disse a Jonas:
- Apronte-se, vá à grande cidade de Nínive e anuncie ao povo de lá a mensagem que Eu vou dar a você.

Jonas se aprontou e foi a Nínive, como o Deus Eterno havia ordenado. Nínive era tão grande, que uma pessoa levava três dias para atravessá-la a pé. Jonas entrou na cidade, andou um dia inteiro e então começou a anunciar:
- Dentro de quarenta dias, Nínive será destruída!

Então os moradores de Nínive creram em Deus e resolveram que cada um devia jejuar. E todos, desde os mais importantes até os mais humildes, vestiram roupa feita de pano grosseiro a fim de mostrar que estavam arrependidos.

Quando o rei de Nínive soube disso, levantou-se do trono, tirou o manto, vestiu uma roupa feita de pano grosseiro e sentou-se sobre cinzas. Mandou também anunciar ao povo da cidade o seguinte: 'Esta é uma ordem do rei e dos seus ministros. Ninguém pode comer nada. Todas as pessoas e também os animais, o gado e as ovelhas estão proibidos de comer e beber. Que todas as pessoas e animais vistam roupas feitas de pano grosseiro! Que cada pessoa ore a Deus com fervor e abandone os seus maus caminhos e as suas maldades! Talvez assim Deus mude de idéia. Talvez o seu furor passe, e assim não morreremos!'

Deus viu o que eles fizeram e como abandonaram os seus maus caminhos. Então mudou de idéia e não castigou a cidade como tinha dito que faria." (JONAS 3 v. 1-10)

A RAIVA DE JONAS E A MISERICÓRDIA DE DEUS

"Por causa disso, Jonas ficou com raiva e muito aborrecido.
Então orou assim:
- Ó Deus Eterno, eu não disse, antes de deixar a minha terra, que era isso mesmo que ias fazer? Foi por isso que fiz tudo para fugir para a Espanha! Eu sabia que És Deus que tem compaixão e misericórdia. Sabia que És sempre paciente e bondoso e que estás sempre pronto a mudar de idéia e não castigar. Agora, ó Eterno, acaba com a minha vida porque para mim é melhor morrer do que viver.

O Eterno respondeu:
- Jonas, você acha que tem razão para ficar com tanta raiva assim?

Aí Jonas saiu de Nínive, foi para o lado onde o sol nasce e sentou-se. Depois, construiu um abrigo e sentou-se na sombra, esperando para ver o que ia acontecer com a cidade. Então o Deus Eterno fez crescer uma planta por cima de Jonas, para lhe dar um pouco de sombra, de modo que ele se sentisse mais confortável. E Jonas ficou muito satisfeito com a planta. Mas no dia seguinte, quando o sol ia nascer, por ordem de Deus um bicho atacou a planta, e ela secou. Depois que o sol nasceu, Deus mandou um vento quente vindo do leste. E Jonas quase desmaiou por causa do calor do sol, que queimava a sua cabeça. Então quis morrer e disse:
- Para mim é melhor morrer do que viver!

Mas Deus perguntou:
- Jonas, você acha que está certo ficar com raiva por causa dessa planta?

Jonas respondeu:
- É claro que tenho razão para estar com raiva e, com tanta raiva, que até quero morrer!

Então o Deus Eterno disse:
- Essa planta cresceu numa noite e na noite seguinte desapareceu. Você nada fez por ela, nem a fez crescer, mas mesmo assim tem pena dela! Então Eu, com muito mais razão, devo ter pena da grande cidade de Nínive, onde há mais de cento e vinte mil crianças inocentes e também muitos animais!" (JONAS 4 v. 1-11)

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