SOFONIAS

A sua mensagem parece ter sido anunciada antes da reforma religiosa feita por Josias, rei de Judá, no ano 621 antes de Cristo. O profeta fala do dia do Deus Eterno, em que Ele vai castigar o povo de Judá e os moradores de Jerusalém. Porém Ele castigará também os outros povos, e as cidades dos filisteus serão destruídas. Mas a cidade de Jerusalém, depois de ser castigada, receberá de novo a graça e as bênçãos de Deus.

"Esta é a mensagem que o Deus Eterno deu a Sofonias, no tempo em que Josias, filho de Amom, era rei de Judá. Sofonias era filho de Cusi, neto de Gedalias, bisneto de Amarias e trineto do rei Ezequias."

O DIA DO JUÍZO DE DEUS

"O Deus Eterno diz:
- Vou acabar com tudo o que existe na terra, isto é, as pessoas, os animais, as aves e os peixes. Eu vou castigar os maus. Acabarei completamente com os seres humanos.
Castigarei o povo da terra de Judá e os moradores de Jerusalém. Farei desaparecer de Jerusalém o que ainda resta da adoração a Baal, e todos esquecerão os sacerdotes que serviam esse deus pagão. Acabarei com todos os que sobem ao terraço, em cima das suas casas, e ali adoram o sol, a lua e as estrelas. E acabarei também com qualquer pessoa que adora a Mim, o Deus Eterno, e jura pelo Meu nome, mas jura também pelo nome do deus Moloque. Destruirei todos os que se afastam de Mim, que não procuram a Minha ajuda, nem querem obedecer às Minhas leis.

Está chegando o dia em que o Deus Eterno vai julgar o Seu povo. Portanto, calem-se todos na Sua presença! Ele vai oferecer o Seu povo como sacrifício e já convidou os inimigos para o ajudarem a fazer isso. O Eterno diz:
- Naquele dia, Eu vou castigar as autoridades, os filhos do rei e todos os que seguem costumes pagãos. Castigarei também todos os que Me adoram como os pagãos adoram os seus deuses e aqueles que enchem o templo do seu deus com presentes que ajuntaram por meio de roubo e violência.
Naquele dia, haverá gritos de dor perto do Portão dos Peixes, na cidade de Jerusalém. Haverá gente gritando por socorro no bairro novo da cidade, e nos montes se ouvirão gritos de desespero. Chorem também, vocês que moram na cidade baixa, pois todos os comerciantes serão mortos!
Naquele dia, Eu vou pegar lamparinas e revistar a cidade de Jerusalém. Castigarei todos os que estão tranqüilos e satisfeitos, os que pensam assim: 'O Deus Eterno não vai fazer nada; não vai salvar, nem castigar.'  Por isso, os bens deles serão roubados, e as suas casas serão destruídas. Eles construirão outras, mas não morarão nelas; farão plantações de uvas, mas não beberão o vinho.

O grande Dia do Deus Eterno está perto e vem chegando depressa! Será um dia terrível, em que até os soldados mais valentes gritarão de medo.  Será um dia de ira, um dia de aflição e angústia, de ruína e destruição, de escuridão e trevas; será um dia de nuvens escuras e pesadas. Será um dia de sons de corneta e de gritos de batalha de soldados atacando cidades cercadas de muralhas e protegidas por altas torres de vigia.

O Eterno diz:
- Farei cair tantas desgraças sobre as pessoas, que elas andarão de um lado para outro como se estivessem cegas. Essa gente pecou contra Mim, e por isso o seu sangue será derramado como água, e os seus corpos serão jogados fora como lixo. Naquele dia, nem prata nem ouro os poderão salvar da ira do Deus Eterno. O fogo da Sua ira furiosa destruirá o mundo inteiro. Ninguém escapará, pois Deus vai acabar de uma só vez com todos os moradores da terra." (SOFONIAS 1 v. 1-18)

CONVITE AO ARREPENDIMENTO

"Pense bem e tome juízo, povo sem-vergonha, antes que vocês sejam levados embora como a palha que desaparece num só dia; antes que a ira furiosa do Deus Eterno caia sobre vocês; antes que chegue o Dia da ira do Deus Eterno. Voltem para Deus todos os humildes deste país, todos os que obedecem às leis de Deus. Façam o que é direito e sejam humildes. Talvez assim vocês escapem do castigo no Dia da ira do Eterno." (SOFONIAS 2 v. 1-3)

O CASTIGO DAS NAÇÕES

"A cidade de Gaza ficará deserta, e Asquelom será abandonada. Os moradores de Asdode serão expulsos em menos de um dia, e os moradores de Ecrom serão levados embora como prisioneiros. Ai de vocês, filisteus, que moram no litoral do mar Mediterrâneo! O Senhor Deus passou esta sentença contra vocês: 'Vou acabar com Canaã, a sua terra; todos os moradores serão mortos. O seu país, no litoral, vai virar pastos, onde haverá barracas para os pastores e currais para os rebanhos.' Em Judá, as pessoas que não forem mortas ficarão com as terras do litoral. Ali elas cuidarão dos seus rebanhos e dormirão nas casas de Asquelom. Pois o Deus Eterno vai lembrar do Seu povo e o fará prosperar outra vez.

O Deus Eterno Todo-Poderoso diz:
- Ouvi os moabitas e os amonitas zombarem do meu povo e o insultarem. Eles se gabaram de que iam conquistar a sua terra. Portanto, Eu, o Deus de Israel, juro pela Minha vida que os países de Moabe e Amom vão ser destruídos como foram as cidades de Sodoma e Gomorra. As terras deles serão um deserto para sempre; ficarão cobertas de espinheiros, e haverá poços de sal por toda parte. Os que sobrarem do meu povo levarão embora tudo o que pertence aos moabitas e aos amonitas e ficarão com as terras deles.

É assim que eles serão castigados. Pois ficaram orgulhosos, insultaram o povo do Deus Eterno Todo-Poderoso e se gabaram de que iam conquistá-lo. O Eterno os atacará de um modo terrível; Ele acabará com todos os deuses do mundo. Então todos os povos, cada um no seu próprio país, adorarão a Deus.

O povo da Etiópia também será morto pela espada do Deus Eterno.

Deus levantará a mão contra a Assíria, no Norte. Ele destruirá aquele país, acabará com a cidade de Nínive e a deixará sem moradores, como se fosse um deserto onde não existe água. Rebanhos de ovelhas e todo tipo de animais selvagens descansarão na cidade. Corujas pousarão nas ruínas das casas e piarão nas janelas, e corvos soltarão gritos nas soleiras das portas. Toda a madeira das casas será arrancada. Tudo isso vai acontecer com Nínive, a cidade orgulhosa que se gabava do seu poder, dizendo: 'Não há outra cidade tão poderosa como eu!' E ela vai virar um deserto, um lugar onde moram animais. Quem passar por perto vai ficar espantado e horrorizado ao ver tamanha destruição." (SOFONIAS 2 v. 4-15)

O CASTIGO E A SALVAÇÃO DE JERUSALÉM

"Ai de Jerusalém, cidade rebelde e cheia de corrupção, que persegue os seus moradores!  Jerusalém não escuta o que o Deus Eterno diz, nem quer que Ele a corrija. Não confia no seu Deus, nem procura a Sua ajuda. As suas autoridades são como leões que rugem, e os juízes são como lobos ferozes que devoram tudo de uma vez, sem deixar nada para o dia seguinte. Os profetas são orgulhosos e enganadores. Os sacerdotes profanam o santuário e desobedecem à lei de Deus. Mas o Eterno ainda está na cidade e sempre faz o que é certo e nunca o que é errado. Todas as manhãs, sem falta, ele manda fazer o que é direito; mas os que são maus continuam na mesma e não se sentem envergonhados.

O Deus Eterno diz:
- Eu destruí nações, arrasei cidades e deixei em ruínas as torres de vigia e as ruas. As cidades estão desertas; não há mais ninguém morando nelas. Pensei assim: 'Agora, o Meu povo vai Me temer. Eles deixarão que Eu os corrija e não esquecerão as muitas vezes em que Eu os castiguei.' Mas eles se esforçaram ainda mais para fazer tudo o que é mau.

Portanto, o Deus Eterno diz:
- Esperem o dia em que Vou me levantar e acusar as nações. Decidi reunir todas as nações, todos os reinos, a fim de castigá-los. Eles sentirão a Minha ira, pois derramarei o Meu furor sobre eles, e o mundo inteiro será destruído pelo fogo da Minha ira.
Então farei com que os povos parem de adorar ídolos e adorem somente a Mim, o Eterno, e farei também com que todos Me obedeçam com a mesma dedicação. E o Meu povo que está espalhado pelas nações virá me oferecer sacrifícios; eles virão até dos lugares mais distantes da Etiópia. Naquele tempo, vocês, o Meu povo, não vão sentir mais vergonha por causa das vezes que se revoltaram contra Mim. Pois Eu farei desaparecer do meio de vocês todos os orgulhosos e vaidosos. Nunca mais vocês vão se sentir orgulhosos no Meu monte santo. Deixarei em Jerusalém um povo humilde e ajuizado, que confia em Mim. Os que sobrarem do povo de Israel nunca mais farão maldades, não mentirão, nem procurarão enganar ninguém. Terão comida à vontade, estarão seguros e não ficarão com medo de ninguém." (SOFONIAS 3 v. 1-13)

CÂNTICOS DE LOUVOR

"Povo de Israel, cante louvores
a Deus!
Alegrem-se, moradores de
Jerusalém,
e louvem a Deus com todo
o coração!
O Deus Eterno anulou a sentença
que havia contra vocês
e afastou todos os inimigos do Seu
povo.
O Eterno, o Rei de Israel, está
com vocês, e vocês não
precisam mais ter medo da
desgraça.
Chegará o dia em que dirão
a Jerusalém:
'Não tenha medo, povo de Sião,
não desanime, nem perca a coragem.
Pois o Eterno, seu Deus, está com
vocês;
Ele é poderoso e os salvará.
Deus ficará contente com vocês
e por causa do seu amor lhes dará
nova vida.
Ele cantará e se alegrará,
como se faz num dia de festa.'

O Deus Eterno diz:
'Eu afastarei a ameaça que está
sobre vocês
e os livrarei da desgraça.
Quando chegar aquele dia,
castigarei aqueles que os perseguem.
Salvarei os aleijados
e trarei de volta os que foram
espalhados.
Vocês foram envergonhados em
toda parte,
mas depois terão louvor e glória.
Quando chegar aquele dia,
Eu os ajuntarei e os trarei de volta
para o seu país.
Farei com que prosperem de novo;
vocês serão famosos no mundo
inteiro,
e todos os povos os respeitarão.'
Eu, o Deus Eterno, falei." (SOFONIAS 3 v. 14-20)

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